30年IP长新枝,《万智牌》改编的这款MMO怎么样?

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GameLook报道/提及集换式卡牌游戏,《万智牌》永远是绕不开的一环。

作为“卡牌游戏的起源”、全球公认的首款集换式卡牌游戏,《万智牌》已经走过了将近30个年头,靠着长时间的积累与沉淀,《万智牌》已经拥有了庞大的卡牌体量与独特的体系,成为集换式卡牌中的佼佼者。

正因如此,在积淀庞大且复杂的内容后,《万智牌》也开始思考如何梳理世界观与相关的设定,扩大IP的影响力与版图,从一款集换式卡牌游戏拓展到“万智牌世界”甚至是“万智牌多元宇宙”。

从一款游戏进化到多元宇宙,是近年来市场上不少大IP都会采取的手段,《万智牌》同样如此,比如2019年,Netflix网飞就曾对外宣布,将联手《复仇者联盟3、4》的导演罗素兄弟,推出一部由《万智牌》世界观所改编的动画,采用更为直观的方式来叙述《万智牌》中所表达的故事。

而在游戏方面,在推出了数字版的《万智牌:竞技场》后,《万智牌》IP也同样也开始尝试从TCG卡牌中跳脱出,运用更直观的表达方式来呈现游戏的世界观,比如在2019年TGA上就公布了一款《万智牌》IP的ARPG游戏《万智牌:传奇》,由完美旗下的全资子公司、资深MMO游戏开发商Cryptic Studios负责研发制作。

目前,这款游戏规划将于3月23日于Epic平台开启测试,除了PC平台,未来游戏还将会在PS、Xbox等平台上线。在测试开启前,外媒IGN发布了一则实机演示,从中也能大体看到这款游戏的玩法与改造思路。

注入灵魂,从文字到可视世界观的构建

就如同儿时所收集的那些水浒传卡片一般,这些卡牌之所以能够拿到庞大的市场份额,精美的卡面与独具一格的美术风格是根基,在这当中《万智牌》无疑是其中的佼佼者。

要知道,TCG市场中流通最为广泛且价值较高的实体卡常年被《游戏王》、《宝可梦》、《万智牌》三个系列霸占,在这当中《游戏王》与《宝可梦》系列的实体卡多多少少会受到动画作品的影响,而《万智牌》不同,仅仅靠着过硬的美术质量就征服了全球广大的玩家。

并且,无论是《游戏王》还是《万智牌》在卡片的美术上都有着一定的叙事能力,比如通过一个系列卡牌上碎片化的文字叙述,往往能够拼凑出一段故事,为实体卡收集增添了几分乐趣。

卡片能为玩家带来广阔的想象空间固然是好事,但这却为《万智牌:传奇》的开发带来了不少难处,因为在卡牌游戏中往往是以静态的形式来塑造角色以及战斗表现,到了ARPG中便一跃成为动态,如何保证角色特色的同时又体现出《万智牌》独特的魅力成为了难题,所以拆解、梳理、重构《万智牌》成为了摆在《万智牌:传奇》面前的首要任务。

在这方面,游戏的开发商Cryptic Studios首先将重点放在如何表现出《万智牌》中文字、画面描述的内容,先将原本游戏中抽象的内容变为现实,让玩家探索原本仅仅存在于卡片文字中的世界。为此他们与《万智牌》的发行商威世智保持着紧密的合作,确保每个重要的剧情都符合整体设定。

在确立了目标后,Cryptic团队开始恶补《万智牌》的相关知识,小说、漫画、画册等均不放过,除了广泛的搜集已有的资料以外,团队成员每天都会来上几局《万智牌》对局,甚至还会举办内部比赛,以此来加深对于IP的理解程度。

根据官方介绍,《万智牌:传奇》的故事讲发生在“火花之战”之前,游戏将保留多元宇宙的设定,并且还将首次揭露那些留于文字中比如路西瓦岛屿以及岛上居民的面貌,就像是给《万智牌》注入了新的灵魂。

还原经典,不打牌的ARPG不是好ARPG

不同于《万智牌》系列的其他作品,《万智牌:传奇》的特色可以说直截了当,因为这一系列的衍生游戏在核心玩法上均没有跳出过卡牌对战,而这款游戏却颇具革新的采取了类似暗黑类ARPG的玩法。

之所以会选取ARPG这一品类,一方面因为开发团Cryptic最为擅长开发的便是MMO品类,他们曾开发过多款成功的产品比如《星际迷航Online》等。

不过根据Cryptic的说法,在《万智牌:传奇》开发工作中,威世智也深度的参与其中,在两方的创意经过了一番激烈的碰撞后才有了ARPG的想法。

根据他们介绍,最初的目的是希望围绕《万智牌》游戏设定的核心内容,于是便有了制作ARPG的想法,并且将玩家以这种快节奏的ARPG模式引入到《万智牌》的世界中,玩家能够独自一人或与朋友一起探索这个线上的魔法世界,且能够集结在一起,这一设定与《暗黑破坏神》以及《命运》相似。

当然,既然是以《万智牌》为背景的游戏,在玩法上自然与卡牌有着千丝万缕的联系,虽然游戏看起来似乎以动作为主,但在核心体验上,这款全新的《万智牌:传奇》还是没有脱离打牌。

不同于一般的ARPG,游戏中的“技能”实际上是由玩家构筑而来,在进入战斗前,玩家需要选出12张卡片来构筑自己的卡组,在战斗中这些卡片将随机分发给玩家,玩家在消耗该卡片后将会重回卡组,以此循环往复。

玩家战斗中最多可以抽取4张卡

在卡牌元素的设定上,就与《万智牌》保持的一定的相似性。在《万智牌:传奇》中,卡牌的法力消耗、稀有度等元素都被一一保留下来,并且根据卡牌属性的不同,游戏中对其做出了颜色区分。比如白色的卡片通常为治疗效果,蓝色通常能够混乱敌人的思想控制战场,而黑色的能够操纵亡灵或者吸血等,每种颜色都有着数张卡牌来保证构筑的多样性。

从官方披露的信息来看,目前测试版本中每个角色只能携带最多两种颜色的卡牌,但以此已经能够构筑出各种各样流派的卡组,玩家可以组建不同流派与玩法的卡组,这点与暗黑Like游戏中的Build有着异曲同工之妙。

此外,由于《万智牌:传奇》保留了法力值消耗的设定,这使得玩家在战斗中使用卡牌时均需要消耗一定的法力值。但不同于大多数卡牌游戏法力值将会从零累计起,这款游戏在战斗前就会给予玩家充分的法力值,同时在战斗中法力值会逐渐自动恢复。这或许为了更加贴合游戏ARPG玩法所作出的考量,显然在快节奏的动作游戏中,法力值恢复所带来的等待时间会影响到战斗体验。

不过,在保证战斗流畅的同时Cryptic也设计了诸多设定来保证游戏的策略性,比如战斗前自动充能的法力值实际上与玩家构筑的卡牌息息相关,卡组中某种颜色的卡牌数量较多,生成的法力值也会更多。

比如绿色的卡牌数量较多,那么无论何时生成的绿色法力值总会更多,不过法力值最高也有着12点的上限,召唤强力的生物或强力技能往往需要更多法力值,在构筑与实战当中如何使用,玩家需要好好权衡一番。

总体来看,《万智牌:传奇》的部分设定与《皇室战争》似乎有着些许类似,但得益于《万智牌:传奇》在战斗表现以及世界观的构建,使得游戏核心的战斗体验明显更偏向于ARPG,但同时也不失《万智牌》的核心乐趣。

再续前缘,从志愿到改编游戏

不同于行业对欧美公司更擅长研发主机游戏的刻板印象,Cryptic Studios可以说是一家不折不扣的网游开发商,其最为擅长的便是MMO品类,先后成功的开发了《星际迷航Online》、《Champions Online》等,并于2011年被完美世界收入麾下。

与此同时,Cryptic的CEO Angelo与《万智牌》可谓颇有渊源,早在《万智牌》发行之初他便深深爱上了这款集换式卡牌,曾经自愿帮助编辑和记录游戏规则,并处理了不少游戏中的规则与判定内容等。正因为早年与《万智牌》结缘,促成了这次游戏开发中与威世智的多次紧密交流,并且为这一IP注入了新的活力。

而《万智牌:传奇》在玩法类型上的转变也引起了质变,ARPG让传统卡牌游戏中难以实现的多人联机合作,甚至是多人PVP对战成为了可能,而在游戏公布之初,Cryptic一直对外宣称这将是一款MMO,从他们的设计思路上来看也确实能够实现。

与此同时,在《万智牌:传奇》中也蕴含着Cryptic对于MMO品类的新理解,比如游戏中设计了一个别有特色的系统“The Director”,这个系统能够通过AI实时演算来动态调整游戏的难度,比如玩家在难以应对敌人时它会降低难度,而在太过于轻松击杀敌人时则会生成强大的精英怪调节难度。

这意味着玩家在每一局比赛中都能够获得紧张刺激的游戏体验,但这是否意味着游戏将变的更肝,刷宝需要更多的时间,还需游戏正是测试才能拥有答案。

此外,《万智牌:传奇》是一款免费游戏,并且有着职业、卡牌收集等设定,在试玩Demo中,玩家能够积累游戏内货币来解锁职业,但卡牌需要通过随机的卡包收集,如果以MMO的标准来看这是否会影响到游戏的难度曲线还不得而知。当然,据IGN推测,游戏将采取Battle Pass的模式来设计付费模式,或许这是一个不错的解法,究竟如何,游戏上线之时将会见分晓,拭目以待。

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Cryptic Studios万智牌:传奇完美世界
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