2020年营收减5%,Supercell CEO亲笔信:最好的时代还在前方

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GameLook报道/牛年春节刚过,Supercell就照例发布了2020年度收入数据,据公司首席执行官Ilkka Paananen的公开信显示,2020年Supercell公司分成后收入14.8亿美元,同比减少5%;税前利润(EBITDA)为4.63亿美元,同比减少20%;截至2020年底,Supercell公司员工数340人左右。

我们将该公司过去五年的数据简单做成了对比图:

从财务数据来看,这是Supercell自2016年创下23亿美元收入之后的连续5年业绩滑坡,在游戏业全球化和精品化的大趋势之下,Supercell注重创新的小团队文化遭遇着越来越大的挑战。

不过,对于这家芬兰公司而言,敏捷的研发方式、灵活的团队规模和高标准的游戏质量要求,使得Supercell无论是利润率还是人均价值贡献仍在业内遥遥领先,就像Ilkka在公开信里所说的那样,“对于340人左右的公司来说,这个财务数据是非常不错的,也让Supercell有了做更优秀游戏的资本”。

对于游戏业而言,2020年是不平凡的一年,整个行业出现了前所未有的增长,但绝大部分增长来自于竞技性和社交性比较强的大作产品。向来以创意产品令业内折服的Supercell,在竞技游戏和社交功能方面仍在探索中。比较令人欣慰的是,第五款游戏《荒野乱斗》成功实现了累计收入10亿美元的记录,这款强竞技玩法的作品无疑给Supercell积累更多经验。

Ilkka还在公开信中透露,Supercell将在2021年推出更多新品测试,投资的14家公司也将有更好的产品发布。

以下是GameLook编译Supercell公司CEO Ilkka Paananen的公开信全文:

在去年的这个时间,我写2019年公开信的时候,没有任何人知道COVID-19会改变一切。当然,我们在游戏行业工作是很幸运的,与很多行业相比,我们遇到的挑战是很小的,我们希望自己的游戏为玩家们带来幸福时刻,并且帮助他们在疫情期间居家隔离的时候与朋友们保持联系。

Supercell将继续聚焦于打造可以让人们玩很多年并且永远记住的游戏。去年,我们的公司迎来了十周年,但对我们来说,感觉仍然处于初期阶段,我们知道仍然可以让公司、团队和我们的游戏变得更好,我们相信最好的时候还在前面。

尽管没有发布任何新游戏,但2020对我们来说仍是非常不错的一年,我们的MAU出现了同比增长,五款游戏的累计下载量也迎来了里程碑记录,超过了50亿次,《荒野乱斗》非常受玩家喜爱,并且成为Supercell第五款累计收入破10亿美元的游戏。我们投资的公司也在推出越来越好的游戏,这一点我会在稍后详述。但是,去年最重要的是,我认为可以回过头来感激过去一年我们为Supercell未来发展所打下的坚实基础。

从4个办公室到超过300个家庭办公室

就像游戏业所有公司一样,当COVID-19爆发的时候,我们也选择了远程办公。Supercell向来以独立小团队,也就是“细胞”的工作方式被人们所知,人们在自己的工作岗位研发他们的游戏,所以对我们来说,疫情社交隔离对我们的影响可能比听起来大了那么一点点。

与以往四个办公室不同的是,我们现在有了超过300个家庭办公室。突然之间,我们的“细胞”再也不能到办公室和他们的同事沟通,他们不得不通过在线保持联系。就像我们的CFO/COO Janne所说,“由于我们被迫远程工作,我们或许在这方面做的同样出色”。

由于我们对Supercell员工和团队的创意依赖度极高,我们在工作方式调整方面遇到了非常特别的挑战。比如,我们有一些新加入Supercell的员工很难认识他们的队友和远程学习公司文化。头脑风暴变的更难,因为不再像办公室那样自然而然地讨论,通过Zoom进行流畅的对话也变得更难。我们的文化所依赖反馈机制,也不容易通过Zoom实现,用Slack和电子邮件的方式更糟糕。

为了应对这些挑战,我们借助于四个核心价值观之一的“信任”。我们相信每个团队都可以找到他们的最佳工作方式(这在Supercell很普遍,每个团队都有自己的做事方式),其他人只是按照他们选择的方式,尽可能提供支持。

我最喜欢问团队的问题就是,“有什么困难是我可以解决的吗?”在疫情期间,我听到的很多困难都是Supercell员工的个人或者家庭相关问题,比如孩子在家接受远程教育的时候工作带来的冲突。很明显,我们能帮助的比较有限,但我们也做了不少努力,比如通过提供独立的远程工作空间,以及给员工家中提供合适的办公设备等等。

考虑到这些意外的情况,我们注定要损失一些工作效率,但我们确定的告诉所有人,工作效率的降低不仅是没有问题的,而且还是意料之中的,我们可以在疫情结束之后再担心这个问题。我们无法承担且永远不能失去的是信任,因为这是我们做所有事情的基础。

与全球很多公司相比,我们面临的挑战是非常小的。我代表Supercell的所有人,向每天站在抗疫前线的你们表示非常感谢。

《荒野乱斗》迄今为止最好的一年

我们不断从《荒野乱斗》玩家社区获得大量灵感,团队通过在中国市场的发布带来了数亿新玩家!Brawl Pass的加入成为了改变游戏的关键,并帮助他们带来了塔拉的巴扎和怪兽盛夏主题赛季,他们透露游戏世界的设定是Starr Park(你们在Brawl Talk的时候发现奇怪的事情了吗?),而且他们还推出了假日赛季,团队计划在2021年推出更多具有创意的赛季主题和内容。

他们还向社区发布了地图编辑器(Map Maker)测试版,玩家们的反应超出了我们的想象。自2020年10月份以来,你们已经创造了超过1.5亿张地图,这些地图的游戏时间超过5000万个小时。我们对于荒野乱斗电竞赛事的参与度持续感到惊讶:平均每月有超过1500万人参与全球冠军赛,注册战队达到3.6万支,PSG战队在去年11月份世界总决赛成功夺冠,恭喜他们。

今年,《荒野乱斗》团队将给玩家们带来前所未有的精彩内容,比如皮肤,还将有大量竞技和社交玩法方面的提升!而且,在地图编辑器成功的启发之下,他们还将给玩家带来更多表达创意的工具!

部落冲突的升级和皇室战争的冒险

《部落冲突》又迎来了表现出色的一年!团队推出了一些不错的更新,包括常规军队的快速补充、增加新兵种、基地定制化和大量的英雄皮肤。今年团队将推出更多的重大更新,他们迫不及待地想让玩家们看到即将到来的内容。

现在可以说,《皇室战争》绝对没有达到我们想要的状态,部落战争2的更新没有如我们希望的那么好,我们从社区得到了相关的大量反馈。这款游戏有着太多的潜力,团队致力于在2021年为玩家打造更好的游戏体验,我们非常感激这款游戏里如此众多的热情玩家,我们希望为你们所有人把游戏做的更好,请持续不断地向团队提供反馈意见!

在结束部落冲突系列的话题之前,我认为最好是提及我们已经发布的微电影《Lost and Crowned》,它在所有平台的观看量已经超过1亿次。

帮助你的邻居,帮助整个星球

2020年内,《海岛奇兵》和《卡通农场》两个团队都在持续带来优秀的内容和功能,我对《卡通农场》的“Play for Trees”全球助力活动感到自豪,因为玩家们复活了1亿树木和灌木丛,作为一个社区,他们在赞比亚和津巴布韦之间壮观的Lake Kariba区域拯救了100万棵树木,该区域的生态系统此前几乎是濒临灭绝的。

不可思议的社区创意

在2020年,除了《荒野乱斗》的地图编辑器外,我们的团队还在支持社区参与方面投入了大量努力,比如内容创作者计划可以让创作者们获得专属内容、工具和来自Supercell的支持。如今该计划已经有超过1500名创作者参与,而且2300万玩家购买了超过7000多万个创作者加成道具。

Supercell Make是一个让美术师为他们喜爱的游戏提交内容的计划,社区可以决定哪些内容最终被加入到游戏里。去年有数万名美术师提交了数万作品,最终变成了《荒野乱斗》当中多个英雄的皮肤,比如荷鲁斯阿渤、恶魔阿渤、僵尸比比,以及《部落冲突》的蛮王皮肤。目前为止,社区艺术家们通过Supercell Make项目获得了超过20万美元的奖励,感谢所有优秀的创作者和支持他们的玩家。

为未来做准备

如我们在10年经验博客里提到的那样,“我们不只是在测试阶段砍掉游戏,我们也砍掉优秀的游戏”。我们对运营中的5款游戏投入了大量工作,它们每一个累计收入都超过10亿美元,但其中运气也占了很大一部分原因。我们有大量的新游戏处于研发阶段,但首先我想要先说说《Hay Day Pop》,这款游戏被团队砍掉了,使它成为了两年内我们测试阶段砍掉的第二个项目。

《Hay Day Pop》团队的整体目标是希望给解谜品类带来一些新东西,他们认为很多方面做到了这些,我们对这款游戏的成就也感到很自豪,它一定是我们砍掉过最好的游戏之一。然而,很不幸,它最终未能找到足够大的用户群,团队最终觉得他们可以创造更好的游戏,因此决定砍掉项目,并且和Supercell的所有人分享教训。

我非常希望2021年我们有更多新游戏测试,或许比我们很长时间以来的新项目都更多一些。由于我们的品质要求很高,它们当中的任何一款游戏都可能被各自的团队砍掉,但它们必定让Supercell内部非常兴奋!我们迫不及待地想要将它们展示给所有人看,希望很快能分享更多消息。

除了内部研发之外,我们也投资了一系列的游戏公司,我们认为他们像我们一样有着高标准和独立思想。投资外部团队是我们支持Supercell公司之外优秀游戏团队的一种方式,为全球游戏带来更大的影响。就像内部团队一样,我们为这些外部团队提供同样多的自由让他们追逐梦想,并且提供他们需要的帮助和支持。

对我们来说,从投资公司看到游戏研发的不同方面是令人大开眼界而且有价值的,也让我们意识到我们的研发方式只是很多选择当中的一个。

在2020年,我们做了两个新投资:分别是新西兰的2UP Games和芬兰的Papukaya,这让我们投资的公司数量达到了14个,以下非常值得分享的一些内容:

Metacore工作室研发的《Merge Mansion》于去年9月份全球发布,我们相信2021年该游戏将有亮眼的表现;Frogmind的新项目HypeHype已经开始了早期测试,它可以让任何拥有手机的人无代码知识创作游戏;Space Ape Games的音乐游戏《Beatstar》已经进入测试阶段,我们对此非常兴奋,我希望他们可以在今年下半年发布。

2020年财务状况

之前读过我文章的人可能会记得,根据芬兰法律,在每年的这个时间,我们都需要报告年度财务数据,我觉得还是在这里分享。

2020财年总收入是13亿欧元(14.8亿美元),税前(EBITDA)利润为4.07亿欧元(4.63亿美元),我们的利润将让公司给芬兰带来7800万欧元(8700万美元)的企业税。很多因免费教育和医疗受益的员工对此感到自豪,因为我们可以通过纳税的方式给整个国家做出贡献,用来帮助更多的人。我们还通过抵消公司运营以及玩家移动设备碳排放的方式给整个世界带来积极影响。

考虑到全球正在发生的疫情,我们对于业务保持稳定感到高兴,而且认为对于一个340人左右的公司来说,这样的结果是非常不错的。然而,对我们来说,财务数字最重要的是,它们可以让Supercell继续投资做出更好的游戏、让我们敢于冒险并且坚持长线思维。

今年,(疫情结束之后)我们将搬到首个定制办公楼,也就是芬兰的Wood City。我们一直说Supercell希望成为最优秀人才和团队创造游戏的最佳场所,对我们来说,它的意思从来不是一间漂亮的办公室(而是最优秀的文化和同事),但我们对于量身定制的办公室以及能够按照我们的方式工作,仍然感到开心。

聚焦目标,将Supercell打造成创作游戏最佳的场所

如2020年向我们展示的那样,未来会发生什么是不可能预测的。但我们必须知道的是,我们需要继续打造一个让Supercell成为最优秀人才和团队创作游戏最佳场所的文化。

Supercell人过去一年克服这些困难,并继续推动Supercell前进,让我感到谦卑。环顾四周的时候,我被令人惊叹的在线和新游戏研发团队所鼓舞,他们不断地推动自己为我们的玩家做更多事情。

我相信,只要我们坚持聚焦于打造让玩家玩很多年并永远记住的游戏,加上大量的努力和一点点运气,我们最好的时代还在前方。

最后,也是最重要的是,感谢数亿个体验我们游戏的玩家们,以及每天都给我们带来大量灵感的社区,仅代表我以及Supercell所有人感谢你们。

Ilkka

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Ilkka PaananenSupercell财报
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